中国历史上最可怕的饥荒一千万人被饿死现鲜为人知

  当大航海的帆船扬起时,英国将自己的舰队驶向全球。它已是一个庞大的帝国,殖民地遍布全球,在每一次太阳升起的地方,都有大英帝国的领土。

  在过去的欧洲,东方象征着神秘和财富,中国则是东方文明的代表。当不靠谱的欧洲探险家马可波罗写了一本关于中国的游记后,欧洲人对中国更加的痴迷,因为在书中,中国就是一个用黄金堆起来的国家。即使是路上的砖石,上面都有黄金。

  不过,当英国使臣马噶尔尼勋爵见过乾隆,游历了一遍大清国后,却给出一个不大一样的结论。他认为,乾隆时期的中国,确实十分的富庶,但底层的老百姓,却生活得相当的糟糕。

  比起同时期的欧洲平民,中国人生活质量相差太多。而且大多目光呆滞,生活压抑,对官吏畏若猛虎。

  当然,从中国卖出去的丝绸、茶叶和瓷器,依然受到欧洲人的追捧。于是,一个循环出现了,欧洲人在世界开垦殖民地,中国人卖丝绸、茶叶。很快,欧洲人发现,自己的血汗钱都流进了中国人的口袋。为了捞回自己的银子,他们决定向中国卖点鸦片。

  结果效果出奇的好。比起西方人那些铁路、电话,鸦片对于当时中国的诱惑力更大。底层老百姓、皇家贵族,就连军队中,都出现了吸食鸦片的人。人们懒散无力,在鸦片的烟雾缭绕中,把自己骨髓都烧了。在山西,很多农民开始毁掉粮田,改种利润更高的鸦片。漫山遍野,尽是色彩缤纷的罂粟花。

  这种疯狂种植鸦片的苦果,很快就要显现。

  1875年的春天,北京周围开始出现干旱。在当时,干旱虽然不是件好事,但总不会太过致命。可紧接着,干旱就像传染病一样开始蔓延。山东、河南、山西、陕西、甘肃等地,都出现了不同程度的旱情。旱灾还没有结束,蝗灾又出现了。大半个北方被吃空了,许多人只剩下一点口粮,只能等着蝗虫过后赶种点庄稼,谋个生路。

  图为俄国遭遇蝗灾时候的景象,可进行对比

  可紧接着,蝗灾过后,又是洪水遍野。北方在水与火之中挣扎,逃荒的情况,开始不可遏制的出现。山西的灾情最为严重。因为种上鸦片,毁了口粮,地里几乎没有收成,山西竟然出现五、六百万的灾民。

  人们开始逃荒,不管是哪里,逃出去,或许就有一丝生机。有一部分人还是倒在半路,而有另一部分人甚至没力气逃,他们只能想办法活下去。整个华北都是逃荒的难民,甚至有的逃到了南昌。

  能逃出的,基本都是壮年。那些老年人,只能被饿死。而女人和小孩被当成商品,在市场上明码标价。她们被低贱的卖出,仅仅换得一点口粮。钱在当时已经没有价值,即使是几百文钱,也比不上一点骡粪有价值。所以卖身的这点口粮,又成了救命的口粮。中间的矛盾,很难用一两句话能说得明白。过去的善恶观,也一并崩塌。

  一名富商准备从一个母亲手上买走她的孩子。如果卖的话,孩子成了奴仆,却能有口饭吃。如果不卖的话,母子团聚,但等待她们的,只能是活活饿死。在灾区中,一个过客将富人告上官府,最终官府判决不得买卖人口,但无人知道,那对母子最后的结局。

  这是一场无法回避的灾难,引起灾难的因素有很多。鸦片,干旱,奸商、贪官,还有当时中国成效甚微的救灾体制。官府也出来赈灾,很多地方官甚至下跪恳求灾民,希望他们能留下来,不要逃荒。但根本无法抑制,最后甚至出现地方官自杀谢罪的事件。除了官府,洋人的教堂里,也筹备了一些粮食。但在数百万灾民面前,这又不过只是杯水车薪。

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