距今720年前的今天 是斯特灵桥之役

距今720年前的今天,1297年9月11日 (农历八月廿四),斯特灵桥之役。

斯特灵挢之役是第一次苏格兰独立战争中的一场战役。1297年9月11日(距今720年),在苏格兰斯特灵近郊、横跨福斯河的斯特灵桥上,安德鲁·莫瑞(Andrew Moray )与威廉·华莱士(William Wallace)的军队击败了约翰·德·瓦朗,第七代萨里伯爵(John de Warenne, 7th Earl of Surrey)与休·德·克莱辛翰(Hugh de Cressingham)所率的英格兰、威尔士、苏格兰联军。

萨里伯爵此前刚在邓巴战役(Battle of Dunbar)中轻易战胜苏格兰贵族正规军,因此当他面对一支主要是由社会底层乌合而成的苏格兰军之时,有所轻敌,策略失当。当时的斯特灵桥是座小桥,宽度仅容两马并辔而过。河北岸的苏格兰人居高临下设阵,俯瞰河岸边一片松软平地。战前,一个在艾文(Irvine)投降并加入英军的苏格兰骑士,理查德·隆迪爵士(Sir Richard Lundie),自荐率一骑兵部队取道附近可容60匹马同时渡河的浅滩,对敌实施侧翼包抄。但萨里伯爵的副将克莱辛翰身兼英王爱德华的苏格兰司库,他担心战事将因此延长而增加不必要的开支,遂说服伯爵驳回绕道侧攻的建议,命令全军翌日从斯特灵桥正面进攻。

1297年9月11日(距今720年)清晨,大队英格兰和威尔士射手过桥来攻,苏格兰人陷入苦战,而射手们旋被召还本阵,只因萨里伯爵尚未起床。稍后,英格兰骑士与步兵开始艰难而缓慢的过桥。而苏格兰人不复1296年般散漫混乱。华莱士和莫瑞尽可能牢固的约束了他们的士卒,按兵不动,等待战机。根据《海明堡编年史》(Chronicle of Hemingburgh)记载,一直等到“当过来的敌军数量多到他们确信他们可以取胜”之时,当由5400名英格兰与威尔士步兵以及数百骑兵组成之英军前锋尽数过桥之后,攻击令下达。

苏格兰的长矛手从高地向斯特灵桥飞速俯冲突进,很快夺取并控制了英军的桥头堡。这样,萨里伯爵的前锋与后队的联系就被切断了。在河北岸,中计的重骑兵被分割包围,而尚在南岸的同袍却无法施以援手。只有一个骑士,约克郡人马默杜克·吐翁爵士(Sir Marmaduke Tweng)表现出非凡的沉着,成功从长矛丛中杀出一条路撤回桥南,但他超过上百人的骑士同袍被宰杀,其中包括副将休·德·克莱辛翰,他阵亡后尸体被剥皮并被切成小碎片,作为胜利的纪念品。据《莱纳科斯特编年史》(Lanercost Chronicle)记载,华莱士有 “一条(克莱辛翰的)宽皮……从头剥到脚跟,用来做他剑上的肩带”。混编了很多威尔士人的步兵部队伤亡也同样严重,而有少数成功脱掉盔甲的士兵,则是靠着跳入河中游回南岸而得以幸免。

萨里伯爵身为名将,在河南岸仍然保有其强大可怖的弓箭手部队,并且依然大占地利。他的主力仍然完整无缺,本可以扼守福斯河一线,阻挡住小尝胜果的苏格兰人过桥南下。但失去信心的他在吐翁逃回之后下令毁桥,向贝里克郡(Berwick)撤退,丢下驻守斯特灵城堡的孤军,将苏格兰东低地拱手相让给叛军。苏格兰加冕事务长詹姆士·斯图亚特(James Stewart,the High Steward of Scotland)和莱诺克斯伯爵马尔柯姆(Malcolm, Earl of Lennox)的军队原本是萨里伯爵大军的一部分,见到桥北的杀戮后,都相继撤退并叛变至苏格兰一方。詹姆士·斯图亚特以及其他苏格兰贵族甚至在一名为保斯(The Pows)的沼泽密林中突袭英格兰的辎重队,并屠杀了许多溃逃的敌兵。

根据历史,发生战役的斯特灵桥实际上的位置应位于比今日的斯特灵桥更上游一点的位置处,后者是在战役结束不久之后建造的。此战成为华莱士最伟大的胜利之一。

点评 在这场战役中,莫瑞与华莱士为了对抗英格兰而集结的七千苏格兰民军,以些微的伤亡代价,击败了萨里与克莱辛翰统领的两万联军。由于以步兵为绝大多数的苏格兰军以寡击众,战胜了拥有大量骑兵的英格兰军,打破了传统上认为骑兵战力一定优于步兵的迷思。

虽然苏格兰在此次战役中得胜,但主帅安德鲁·莫瑞却在作战中多处负伤,一般认为受伤后的莫瑞至少在名义上仍然和华莱士共同指挥了苏格兰军一段时间,直至在11月间伤重不治而亡。之后华莱士以护国主的身份继续统领苏格兰军,并挥师南下入侵北英格兰,但不久后就在1298年的福尔柯克之役(Battle of Falkirk)中,被英格兰国王爱德华一世所率领的主力部队击败,流亡法国。另有传说指他回到苏格兰后被俘,1305年遭绞死,尸体被剖腹取脏,砍作四块。

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