领军“江淮画派”的艺坛百岁翁—萧龙士的艺术人生

萧龙士(1889—1990),安徽萧县人,原名品一,字翰云,早年毕业于上海美专,中国现代杰出的书画艺术家和美术教育家。

萧龙士出生在被誉为“国画之乡”的萧县,这是一方具有深厚文化底蕴的沃土。他自幼便受到诗文、书画的熏陶,除在小学时期接受过美术的启蒙教育外,还在萧县甲种师范传习所、江苏省立第七师范讲习科学习,打下了坚实的绘画基础。弱冠之年,其书画艺术在家乡已小有名气。他是一个不断进取的人,在担任教职后,教学之余还经常到相距不远的徐州拜师、访友,切磋技艺。在这里,他不仅接触到了当地艺坛的硕儒耆宿,更重要的是结识了影响其一生的李可染。李可染小萧龙士18岁,但在当时书画界却已崭露头角。后来,李可染考入刘海粟创办的上海美专。萧龙士不顾已35岁的年龄,毅然辞去待遇丰厚的教职,入上海美专二年级进行插班学习,受业于潘天寿、李健、汪声远、诸闻韵等先生。当时,康有为、蔡元培、梁启超、吴昌硕、王一亭等名流也经常到校讲学。这进一步为萧龙士开启了艺术之门。

入上海美专学习成为萧龙士艺术道路上的一次重大转折。学校很多老师都比萧龙士年轻,但他尊师重道、谦虚好学,得到了大家的认可。老师们不遗余力地将自己的“绝技”传授给他,让其获益匪浅,艺事大进。学业结束后,萧龙士回到地方,积极投入家乡的美术教育,且广泛参与各种社会活动,成为名重一方的画家。1947年,萧龙士在南京举办个展。有“画坛三杰”之誉的傅抱石、陈之佛、张书旂联名评介道:“先生精研‘六法’,平素潜心苦志,悉心研摩,故下笔落墨饶有奇趣……兰石洒脱有致,尤以墨荷数帧神姿飒爽、笔力伟健。盖正不入平板,奇不入险恶,于狂怪中求理,与卤莽中求笔者矣。”

萧龙士作《红荷双鹰图》

1949年,萧龙士已年过六十。但为了追求更大的进步,他三赴北京,希望能拜齐白石为师。白石老人因年事已高本不再招收弟子,但终为萧龙士的真诚所打动。在徐悲鸿、李可染、李苦禅、许麟庐等人的见证下,齐白石将萧龙士收入门下,成为其入门时年龄最大的弟子。“南吴北齐”代表了20世纪中国传统绘画的最高水平,萧龙士有幸厕身其间,转益多师,得到了吴昌硕、齐白石两位艺术大师耳提面命的教诲。萧龙士与李可染、李苦禅、许麟庐同为齐门弟子,对艺事可以相互切磋,再加上他孜孜不倦地追求,故而在长期的艺术实践中,综合吴昌硕的雄浑、苍劲、老辣和齐白石的清新、活泼、洒脱,形成了自己质朴、厚重、博大、酣畅的艺术格调。

萧龙士涉猎的题材非常广泛,擅画竹、梅、菊、松、兰草、荷花、牡丹等。这其中,成就最高的应属荷花与兰草。

萧龙士作《颠倒春风》

中国人历来把兰看作是高洁、典雅的象征,并将其与梅、竹、菊并列,合称“四君子”。人们通常以“兰章”喻诗文之美,以“兰交”喻友谊之真,以“气如兰兮长不改,心若兰兮终不移”表达纯洁的爱情。兰花的生态很适合中国画笔墨的发挥,其所具备的的清高、飘逸之情态也十分适合文人借物遣兴。画家们以兰花为载体,把理想、情趣、美感发挥得淋漓尽致。萧龙士说,兰花与竹相伴、与石相依,其香气悠然清远,无人亦芳,充分表现出一种不为虚名、修德自持的情操。他在写兰中融入了自己的民族感情。在腥风血雨的岁月里,其笔下的兰花流露的是 “秋风兰蕙化为茅,南国凄凉气已消。只有所南心不改,泪泉和墨写《离骚》”(元倪瓒《题郑所南兰》)的悲愤,体现了画家高洁的情怀和刚正不阿的民族气节。而在1949年后,萧龙士笔下的兰花无论在笔调、气韵上还是在意境营造上都是另一种景象。那是一片“香飘万家,春满人间”“春风春雨滋妙兰,春色春光春满园”“且看春风吹过处,千丈悬崖遍香花”的绮丽风景,表达了画家对新生活的热爱和对新时代的赞美。特别是他的晚年,人画俱老,往往是五叶三花即神态毕现,铁线纷披、苍叶舞风、摇曳生姿,芳蕊吐馨、清香怡人,情趣盎然。

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