这个奇异的古代海怪看起来像千年隼

 很久以前,在一个不远处的星系中,一只与“星球大战”中的千年隼惊人相似的食肉动物在海面上掠过,利用它类似耙子的爪子将猎物捕获并塞入其垃圾处理中一项新研究发现。

这个寒武纪时期的生物不仅仅是可怕的; 它也受到很好的保护,因为一个巨大的外壳,被称为甲壳,覆盖了动物的背部。这个外壳的尖端突然出现尖锐的尖刺。然而,这个巨大的宇宙飞船形状的外壳可能存在缺点。

Bernard Caron研究员说。“它有一个巨大的头部,有这个巨大的外壳和这些微小的,小的[下面的游泳襟翼]。所以,有一些东西看起来非常有效地游泳能力。”

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研究人员命名这位拥有5.06亿年历史的野兽Cambroraster falcatus。属名是对寒武纪时期的点头,而这个生物的耙状附属物(拉丁语中,“rastrum”的意思是“耙子”)。物种名称庆祝千年隼。(谈到“星球大战”电影系列,“谁不是粉丝?”卡隆问Live Science。)

卡隆和他的同事们在2012年首次遇到了C. fal catus化石,这是在加拿大落基山脉的Burgess页岩矿床中挖掘的,这个地方以其保存完好的寒武纪化石而闻名。但这些化石是零敲碎打的。直到2018年,研究人员才获得了大奖,这是一个装满这些“ 太空船动物 ”的地方,因为古生物学家给这些生物起了绰号。研究人员称,大型化石组合表明,这种特殊的C. falcatus群体正在大规模蜕皮。

“他们不仅仅是孤立的捕食者,”卡隆说。“他们住在一大群人中,他们一起蜕皮。”

这种现已灭绝的C. falcatus是一种原始节肢动物,被称为radiodont,与现代蜘蛛,甲壳类动物和昆虫相距甚远。在古生物学家发现的140个人中,似乎大多数成年C. falcatus大约相当于一个人的手的大小,尽管最大的成虫大约接近1英尺(30厘米)长。

“它的大小在它活着的时候会更加令人印象深刻,因为生活在寒武纪期间的大多数动物都比你的小指更小,”研究首席研究员Joe Moysiuk,大学生态学和进化生物学博士生总部设在皇家安大略博物馆的多伦多在一份声明中说。

事实上,C. falcatus有关奇虾,一个巨大的,食肉,虾一样的动物,这是“顶级捕食者生活在海洋在那个时候,但它似乎已经在一个完全不同的方式被饲养,” Moysiuk说。

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Caron和Moysiuk说,千年隼似乎可能使用它的耙状爪来筛选海底的沉积物。也有可能用它令人印象深刻的贝壳犁过泥土去发现可口的饭菜。研究人员说,然后将小鱼等猎物塞进该生物的圆形牙齿口中。

英国布里斯托尔大学的古生物学家Jakob Vinther说,这个生物是一个“相当神奇的难题”,他没有参与这项研究。但是,他想知道C. falcatus是否真的在海底耙了它的爪子。

通常,这样做的动物有短而钝的爪子,当它们梳理渣土时不会破裂。相比之下,C. falcatus的爪子长而细长,所以也许这种捕食者是一个过滤器喂食器,它的爪子在水柱上挥动,捕获小型的虾状生物,Vinther说。

即便如此,他还是向研究人员倾诉。“这是一个奇妙的化石,我认为他们对这种动物做了一些很好的分析,”Vinther告诉Live Science。

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