没有ET生活吗?这就是为什么这很重要

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不是外星人。

图片来源:Shutterstock

它几乎没有在媒体上提及,但在6月,美国海军向国会议员介绍了不明飞行物。事实上,我们生活在一个只是一个小新闻故事的文化中让我停下来; 如果有一天外星生命实际访问地球,这个故事将至少成为“人类历史上发生过的最重要事情”的前10名。公平地说,简报是分类的,所以我们实际上并不知道国会被告知了什么。但根据2015年的调查,56%的美国人已经“相信”不明飞行物,无论海军飞行员可能会或可能没有看到过。

对于很多人来说,“不明飞行物”是外星人的代名词,但值得提醒自己,它实际上代表着“身份不明的飞行物”。一个身份不明的物体几乎可以是任何东西,因为......好吧,它是不明身份的。我们科学的一个座右铭是“非凡的要求需要非凡的证据”。这并不意味着疯狂的事情永远不会成真; 这意味着我们应该在考虑推翻经过充分理解或经过充分考验的想法时进行尽职调查。这个座右铭也表明我们密切关注奥卡姆剃刀 - 最简单的解释最有可能是真实的。

疯狂而复杂的想法有时是否正确?绝对。我们是否应该在没有排除更多香草解释的情况下得出结论他们是正确的?可能不是。谈到不明飞行物,我们可能会问自己,ET生命是否存在,对我们产生了兴趣,走遍了宇宙中知道多远的人,在我们的天空中嗡嗡作响,然后消失了 - 或者更多令人难以置信的是,在新墨西哥州罗斯威尔坠毁?或者,实验性军用飞机或对自然现象知之甚少的人更可能对我们在天空中看到但却无法识别的事物负责?

如果没有“非凡的”证据,我会选择第二种选择。话虽这么说,我认识的大多数科学家(包括我自己)认为,寻找ET生命的非凡证据将是人类历史上最具范例变化的发现之一。但我们也必须注意确认偏见 - 有充分记录的事实,即我们越想要真实,我们就越有可能相信它,我们越不可能应用真正的批判性眼光。但事实上,正如我经常告诉我的学生,我们越是想要真实的东西,我们就越需要尝试。或正如理查德费曼所说:“第一个原则是你不能欺骗自己 - 你是最容易愚弄的人。”

在我看来,即使身份不明的飞行物体来自陆地,它们也值得理解。除了恶作剧之外,研究真正不明物体可以为我们提供新的科学见解,或提供有关国家安全威胁的信息。仅仅因为某些事情不太可能并不意味着它不值得认真学术研究。事实上,我认为现象越罕见,它就越能让我们了解事物的运作方式。

自1947年以来,对UFO 进行了三次(已知的)正式调查:Project Sign(1947-1949),Project Grudge(1949-1951)和Project Blue Book(1952-1969)。作为Project Blue Book的一部分,Condon委员会于1966年召开会议,其中包括已故的Carl Sagan等杰出人物,并负责对不明飞行物的现有数据进行独立分析。也许并不令人惊讶,但令许多人失望的是,委员会并未发现他们所审查的任何不明飞行物报告都需要特别的解释。然而,值得注意的是,美国空军调查的10,147次不明飞行物报告中大约有6%被归类为“身份不明”。那仍然是600多个案例。

在这些身份不明的案件中,康登委员会得出结论认为,“如此列出的大部分案件都只是那些可获得的信息无法为分析提供充分依据的案例。” 然而,有些案例引起了人们的注意。例如,Lakenheath-Bentwaters事件1956年在英格兰发生,涉及美国空军和皇家空军。关于这个案例,委员会报告说,“总的来说,虽然不能排除传统或自然的解释,但在这种情况下这种情况似乎很低,并且至少有一个真正的不明飞行物的可能性似乎相当高。” 究竟发生了什么?谁知道?这是60多年前的事了。我们的科学技术远远落后于现在。然后,我们也能够摆脱恶作剧。

像Lakenheath-Bentwaters这样的案件的大部分问题是它们不可重复。当某些事情只发生一次并且再也不会发生时,很难检验我们的假设 - 而科学方法的基石就是假设必须是可测试的,以便科学地处理。一个非重复和未解决案件的另一个着名例子发生在1977年的“哇!” 信号。Big Ear射电望远镜几乎完全以基本氢转换线(1420.41 MHz)的频率检测到极强的窄带无线电信号,我们期望ET文明可能会用它来进行通信。快进40年,天文学家发现了一颗以前不为人知的彗星这是1977年经过的,可能是“哇!” 信号。这个新发现是否排除了ET起源?不。但奥卡姆的剃刀表明,我们知道存在的彗星 - 而且我们知道这可能导致了信号 - 似乎更有可能。

1967年,当Jocelyn Bell Burnell观察到来自天空中固定位置的短无线电脉冲并重复时,外星生命也作为一种选择。由于脉冲重复,有可能排除常规解释,如恒星或基于地球的排放。正如伯内尔所写关于ET生命的潜力,“显然这个想法已经超出了我们的想法,我们没有证据证明这是完全自然的无线电发射。” 由于ET假设仍然存在,无线电源甚至被称为LGM-1(“小绿人1”)。但是消息来源确实重复了,并且发现了更多这些重复的无线电源,并且可以测试假设。这些神秘的信号是什么?伯内尔发现了脉冲星,非常密集和旋转的超新星遗迹。虽然排除了信号的ET生命起源,但脉冲星的发现对于理解我们的宇宙非常重要,因为它们已经产生了两个诺贝尔奖。

我承认,我们一再未能发现ET的迹象是一种沮丧。这件事给我带来的一个原因是因为有一种叫做“ 费米悖论 ” 的东西。简而言之,鉴于对生命的一些基本假设,人们可以合理地得出结论,我们的银河系应该充满它。正如Enrico Fermi所说:“他们在哪里?” 有三种主要类别的解决方案:首先,生活可能真的,真的,真的很难开始。我们在地球上的非常有限的证据表明情况并非如此; 生命几乎尽快出现在我们的星球上。但是一个单一的数据点是不够的。我们现在不能排除我们在银河系中完全孤独,如果不是整个宇宙。这令人沮丧。

第二类的解释表明,有是,事实上,ET的生命,但我们只是还没有发现它。那可能是因为我们还没有看起来很努力,或者因为我们没有以正确的方式看待,或者因为他们不希望我们看到它们。鉴于宇宙和银河系的年龄,如果生命不是很难出现,我们在统计上最有可能是宇宙婴儿。在这种背景下,ET的生命可能是数百万比我们技术更先进的年份。考虑到我们的技术在过去100年中取得了多大的成就,想想我们的技术在百万年中的表现是不可思议的。如果我们存活那么久。如果ET生命比我们的生命高出数百万年,并且他们不希望我们知道它们,我很确定我们不会知道它们。

然后是费米悖论的第三套解决方案。这些都遵循以下方式:生活已在其他地方形成和发展。也许很多次。但它现在不存在。宇宙有很多方法可以杀死我们,例如一个主要的小行星撞击。但是,如果我们技术先进,我就给你一个战斗机会。或者我们可能会自杀。这就是费米的悖论令人沮丧的地方。我们处于技术青春期,我的意思是我们足够聪明,可以摧毁自己,但也许不够聪明,不能这样做。可能任何技术先进的文明注定要毁灭自己。

就目前而言,据我们所知,我们是唯一有能力试图了解宇宙的有感知的生命。如果我们搞砸了,看起来没有人会来拯救我们。我有点希望ET生活在那里,数百万年更先进,只是等待我们在停下来之前成长。我希望标题实际上使首页高居榜首。

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